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AI芯片制造迎来新玩家,2017年国内初创AI芯片企业有哪些?

高工智能未来 2018年01月09日 分享

据台湾媒体报道,半导体厂商联发科于今天举办媒体年终见面会,并向外界透露了2018年的计划。预计会再推出2款P系列处理器,兼顾性能、成本以及市场需求。联发科总经理陈冠州表示,下一代Helio P系列,在功能部分主要会重点开发人工智能和电脑视觉领域。

众所周知,人工智能的三大支柱是硬件、算法和数据。其中,硬件主要是指用于运行AI算法的芯片。现在在2017年的年末,我们国内AI芯片制造大军中又迎来一位重要玩家。下面,我们来盘点一下今年有多少厂家已经公布了相关的AI芯片设计或生产计划。

寒武纪

2017年8月18日,寒武纪科技宣布已经完成1亿美元A轮融资,由国投创业(A轮领投方),阿里巴巴创投、联想创投、国科投资、中科图灵、元禾原点(天使轮领投方)、涌铧投资(天使轮投资方)联合投资。这轮融资后,寒武纪科技已经成为全球AI芯片领域第一家独角兽。

因为1亿融资而成为AI芯片领域的首个独角兽,再加上华为麒麟970的发布,寒武纪在AI芯片领域的成果是众人皆知的。麒麟970芯片采用了TSMC 10nm工艺,搭载了寒武纪AI芯片的IP, AI运算能力相比四个Cortex-A73核心有大约25倍性能和50倍能效2的优势,可以大幅提升手机在图像识别、语音交互、智能拍照等方面的能力,为AI技术在应用领域带来更多的可能性,带来前所未有的Mate10手机人工智能体验。

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11月6日,寒武纪召开首场发布会并重磅推出旗下新一代智能处理器IP产品。分别为面向低功耗场景视觉应用的寒武纪1H8,高性能且拥有广泛通用性的寒武纪1H16,以及用于终端人工智能产品的寒武纪1M。

寒武纪科技CEO陈天石表示:“相比寒武纪1A产品,此三款新品在能效比、功耗以及成本开销等方面进行了优化,其适用范围涵盖了智能驾驶、语音识别以及图像识别等多个领域。”

地平线

地平线成立于2015年,公司着手于建立一个一站式人工智能解决方案,定义“万物智能”,让生活更便捷、更有趣、更安全;线致力于打造基于深度神经网络的人工智能 “大脑” 平台 - 包括软件和芯片,可以做到低功耗、本地化的解决环境感知、人机交互、决策控制等问题。

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经过两年的不懈努力,2017年 12月 20日,世界领先的人工智能初创企业地平线成功发布中国首款全球领先的嵌入式人工智能“中国芯”,面向智能驾驶的征程(Journey)1.0处理器和面向智能摄像头的旭日(Sunrise)1.0处理器,同步发布的还有针对智能驾驶、智能城市和智能商业三大应用场景的人工智能解决方案。

地平线创始人兼CEO余凯表示:“地平线研发的AI芯片主要用于解决现实场景的具体问题,只有这样,AI才能最大限度发挥其潜力。”

深鉴科技

2016年3月,深鉴科技正式成立。4月,便获得来自金沙江创投、高榕资本的天使轮融资。5月,深鉴科技首席科学家韩松有关“深度压缩”技术的论文在ICLR大会上获得最佳论文奖。2017年年初,深鉴科技获得Xilinx与联发科领投的数千万美金A轮融资。

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△ 深鉴科技创始人团队,从左到右依次为首席科学家韩松,联合创始人、CEO姚颂,联合创始人汪玉,合伙人、CTO单羿

2017年10月24日,深鉴科技举办新品发布会,共发布了6款最新产品,多应用于安防领域,同时,宣布完成A+轮融资信息。

目前,深鉴科技的产品主要应用于安防监控与数据中心两大领域。一方面,深鉴科技的解决方案可以为安防、数据中心提供服务,并且这两个行业是目前所有应用领域中商业模式相对成熟的,收入更快,市场总量也更大一些。另一方面则是因为深鉴科技在这些行业拥有渠道优势。据姚颂介绍,深鉴科技目前已与智能安防领域排名前列的多家大品牌厂商达成合作。

正如CEO姚颂所说:“依托于更加高效的人工智能的芯片平台,我们可以让人工智能的算法放到更多的场景和社会中去。深鉴希望看到一个万物通过人工智能芯片而连接的未来社会。”

云天励飞

云天励飞是一家主打智能视频与图像识别的 AI 创业公司,自主研发 AI 芯片 intellifusion,目前,云天励飞的业务主要聚焦在平安城市的安防领域。

通过协助客户采集数据,从这些数据中提炼出被标注的数据库,反过来反哺和训练深度学习的算法,不断优化和迭代算法的精准度。在算法和芯片的设计过程中,他们又做了结合,这样可以提升芯片的运算能力,同时降低算法的复杂度。总之,从算法,芯片,海量数据,再回到优化算法形成有机的闭环,并不断迭代升级。

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" 云天励飞的核心是有一个芯片级的解决方案,这样可以降低对服务器的硬件平台需求,这种整体的解决方案能将芯片的性能提高两个数量级,而且成本更低,更容易规模化、产业化,而规模越大,就可以采集到更多的数据。" 陈宁说。

2017年3月15日,云天励飞宣布获得数千万美元的A轮融资,投资方包括山水从容传媒投资有限公司、松禾资本、深投控、投控东海、红秀盈信等多家投资机构。云天励飞主要专注于视觉智能领域。其主要产品是通过中国第一颗商用化人工智能芯片,实现视觉识别和大数据分析,即公众通常理解的“天眼系统”。

ThinkForce

公开资料显示,Think Force(上海熠知电子科技有限公司)成立于2017年,由来自芯片设计、算法软件、系统开发领域的资深专家创立。

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2017年12月,AI芯片初创团队ThinkForce宣布完成由依图科技、云锋基金、红杉资本、高瓴资本的4.5亿元A轮融资。要设计融合一流AI算法和先进制成工艺的智能芯片,并以此构建人工智能硬件平台,提供一站式行业应用解决方案。

据介绍,ThinkForce计划推出的AI芯片基于业界先进的半导体制程工艺,采用自主研发的微内核ManyCore架构,能完成AI云虚拟化调度在芯片级的实现,此架构将AI云的弹性计算和调度提升一个量级,类似CPU的虚拟化给云计算的弹性调度带来成倍的成本节约。同时,该技术结合自主研发的固件和TFDL软件SDK能够实现对于各类神经网络模型的计算加速,相对于Nvidia主流计算卡能实现5倍以上的功耗和成本节省。

据悉,ThinkForce目前已经和包括IBM、Cadence等在内的多家公司展开合作。人工智能领域风起云涌,英雄角逐,创新开拓,AI芯片的黄金时代已经拉开了序幕。


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